UE, recul sur le brûlage des arbres

L'UE limite les subventions au brûlage d'arbres dans le cadre de la directive sur les énergies renouvelables

Les députés votent un amendement visant à réduire progressivement la partie de bois considérée comme renouvelable, mais rejettent les appels à une élimination complète

Patrick Hertzog/AFP/Getty Images

Jennifer Rankin à Bruxelles

 

mer. 14 sept. 2022 12 h 00 AOH

 

Des milliers de grumes entassées dans une scierie de l'Est de la France

 Les scientifiques ont averti que la coupe et la combustion d'arbres pour la bioénergie libèrent plus de carbone dans l'atmosphère que la combustion de gaz ou de charbon. Photographie : Patrick Hertzog/AFP/Getty Images

 

Le Parlement européen a appelé à mettre fin aux subventions publiques pour la pratique destructrice de l'environnement consistant à brûler des arbres comme combustibles, mais les militants ont averti que les plans risquaient d'être "trop peu, trop tard".

 

Lors du vote sur un amendement à la directive de l'UE sur les énergies renouvelables, les députés ont appelé à "réduire progressivement" la partie des arbres jugée comme énergie renouvelable dans les objectifs de l'UE. Mais ils ont dévié en fixant des dattes pour réduire la combustion du « bois primaire ». Ils ont rejeté les appels à l'élimination complète d'une forme de production d'énergie qui, selon les scientifiques, libère plus de carbone dans l'atmosphère que la combustion de gaz ou de charbon.

 

L'UE veut développer les énergies renouvelables aussi vite que possible, car elle cherche à accélérer la transition verte et à mettre fin à la dépendance aux combustibles fossiles russes. Les députés ont voté pour que 45 % de l'énergie de l'UE provienne de sources renouvelables d'ici 2030.

 

Derrière cet objectif phare, l'élan de l'Europe vers la bioénergie suscite une inquiétude grandissante . L'année dernière, plus de 500 scientifiques ont appelé les dirigeants européens et mondiaux à mettre fin aux subventions pour la combustion du bois.

 

"Il y a eu une décision malavisée d'abattre des arbres entiers ou de détourner de grandes portions de bois de tige pour la bioénergie, libérant du carbone qui, autrement, resterait enfermé dans les forêts", indique la lettre.

 

Les scientifiques affirment que la forte augmentation des émissions de carbone causée par l'abattage des arbres crée une « dette carbone » que le monde n'a pas le temps de rembourser. "Les arbres ont plus de valeur vivants que morts, tant pour le climat que pour la biodiversité", ont-ils écrit.

 

Lors d'un vote très attendu mercredi, les députés européens ont voté la fin des subventions pour la "biomasse ligneuse primaire", à savoir les arbres sains sur pied utilisés comme combustibles ou les arbres tombés. Les arbres abattus pour des raisons de protection contre les incendies ou de sécurité routière peuvent continuer à bénéficier de subventions aux énergies renouvelables, selon les propositions du Parlement.

 

Le vote ouvre la voie aux négociations entre les eurodéputés et les 27 gouvernements nationaux de l'UE.

 

Alex Mason, responsable de la politique climatique et énergétique de l'UE au WWF, a qualifié le vote des députés européens de tournant décisif : "Pour la première fois, une institution de l'UE a reconnu que brûler des arbres n'était peut -être pas le meilleur moyen de se débarrasser des combustibles fossiles et d'arrêter le changement climatique incontrôlable.

 

Fenna Swart, directrice du Clean Air Committee aux Pays-Bas, a déclaré que les amendements étaient "au mieux un premier pas vers ce qui est nécessaire pour limiter les dommages causés aux forêts en Europe et à l'étranger" par les incitations "perverses" " de la directive sur les énergies renouvelables. "Nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre des années avant que la réduction progressive n'entre en vigueur", a t-elle déclaré.

 

Selon la Commission européenne, l'UE a versé 13 milliards d'euros (11 milliards de livres sterling) en subventions à la bioénergie en 2020, contre 17 milliards d'euros l'année précédente. Les ONG affirment que la plupart de ces subventions vont aux centrales électriques au bois, mais pourraient être mieux ciblées sur le soutien aux technologies propres, telles que les pompes à chaleur.

 

Le vote fait suite à une enquête qui a révélé que des arbres dans les forêts protégées d'Europe de l'Est ont été abattus et transformés en granulés de bois pour le chauffage. L'étude, réalisée par l'Environmental Investigation Agency, basée aux États-Unis, en collaboration avec Greenpeace Roumanie, a utilisé des cartes, des données officielles et des travaux de terrain pour retracer le parcours de grumes vieilles de 120 à 130 ans depuis leurs forêts anciennes jusqu'à une usine de granulés fournissant des clients en France, Italie et Pologne. 

 

Brûler des forêts pour produire de l'énergie n'est pas "renouvelable" - l'UE doit maintenant l'admettre

 

 

Selon l'EIA, environ 40 % des expéditions de bois enregistrées quittant les forêts roumaines se sont avérées de zones protégées – plus de 7 millions de mètres carrés de bois chaque année.

 

"Alors que le vote n'est pas allé aussi loin que la science et la planète en ont besoin, c'est le début de la fin de la combustion du bois comme énergie 'renouvelable'", a déclaré Ciprian Galusca de Greenpeace Roumanie. « L'écriture est sur le mur pour l'industrie. Nous devons éliminer rapidement cette industrie polluante de la biomasse et augmenter radicalement l'efficacité énergétique, mieux isoler nos maisons et passer à de véritables technologies à faibles émissions telles que l'éolien et le solaire.

 

Les militants ont également exprimé leur déception alors que les députés européens ont rejeté les visant à éliminer progressivement les amendements de cultures de carburant, ce qui, selon les militants, exerce une pression sur le prix des denrées alimentaires en période de pénurie.

 

Dans un communiqué publié avant le vote de mercredi, l'association industrielle Bioenergy Europe a fait valoir que toute restriction "fera monter les prix et augmentera la pauvreté énergétique car, à court terme, la bioénergie durable ne peut être réparée que par le gaz naturel et du charbon plus chers".

 

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